Firmes y comprometidos los estudiantes orientadores

El programa cuenta con más de cinco décadas de servicio para la comunidad universitaria

Por Beatriz A. Vera Pratts para IUPI al Día

De miradas cálidas, saludos afectivos, conversaciones llenas de simpatía y servicio genuino se pueden describir los estudiantes orientadores de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras al conversar con ellos. Los jóvenes, muy conscientes de la importancia de su labor en la comunidad universitaria, emanan la responsabilidad de su compromiso en encaminar a los estudiantes de nuevo ingreso en su primera experiencia como Gallitos y Jerezanas.

El programa adscrito al Decanato de Estudiantes funge como facilitador para los estudiantes más recientes en el campus, brindándoles herramientas para su desarrollo durante su primer semestre universitario. Claro que para poder realizar su función de la mejor manera, estos estudiantes se capacitan a través de profesionales en consejería, salud mental, liderazgo y sistema de pares, distinguiéndose como un programa de preparación y entrenamiento constante.

Su directora, la doctora Arelis Ortiz López, expresó que el programa surgió en el 1966 como una propuesta federal de la doctora Lolín G. La Caro, trabajadora social que impulsó la propuesta hasta ser sometida al Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos como un interés particular y una necesidad que era visible en los estudiantes de nuevo ingreso. En el 1968, el Decanato de Estudiantes absorbe la propuesta como un programa gracias al notable éxito de su servicio.

“Algo bien importante en el programa es que, como ellos no son profesionales, pero están haciendo un servicio dentro de un contexto de consejería, porque estamos como parte de DCODE (Departamento de Consejería Estudiantil) es importante que estos estudiantes estén bien adiestrados”, señaló Ortiz.

Durante el medio siglo que ha estado operante, el programa ha evolucionado atemperándose a la época. Actualmente las funciones más trabajadas por los orientadores son la actividad de estudiantes de nuevo ingreso llamada ‘Enlace’, que establece un lazo inicial entre los estudiantes de nuevo ingreso y la comunidad universitaria. También celebran la ‘Noche Preposa de Talentos’, en la cual presentan sus habilidades artísticas. Otras actividades importantes son Congresos con el Departamento de Educación y encuentros entre los estudiantes orientadores del Sistema UPR.

Por otra parte, los estudiantes orientadores tuvieron la oportunidad durante el pasado octubre de representar el recinto riopedrense en Nuevo Méjico, donde expusieron su labor y trabajo con la comunidad universitaria. Gabriela Guadalupe, estudiante de biología y una de los estudiantes orientadores con más experiencia en el programa, tuvo la oportunidad de asistir y expresó que “fue un espacio de crecimiento y yo jamás hubiese pensado que iba a lograr eso estando aquí en el programa. Es un orgullo para nosotros poder enseñarles a los demás todo el esfuerzo que nosotros le dedicamos a este programa, que significa tanto para nosotros.”

Mientras, Isaac Mangual, estudiante orientador de la facultad de Arquitectura comentó que “el interés era, más allá de estar en un espacio, era ayudar a otras personas… Yo sabía que habían otros estudiantes, que yo podía ayudar a que se sintieran cómodos, se sintieran tranquilos…cosas que un estudiante de nuevo ingreso pues tiene miedo a hacerlo, pues yo vi esto como una oportunidad para darles ese empujoncito como a mí me lo dieron”.

Por su parte, Alexander Pérez, miembro del programa y estudiante de Humanidades, puntualizó que, “a medida que los vas conociendo (estudiantes de nuevo ingreso), te vas enamorando de cierta manera de ellos y te gusta llevarles el mensaje y que ellos se sientan agradecidos y sentirte bien porque lo que estás haciendo va a servir para su bien y los va a ayudar a que se acoplen más a la Universidad. Ya que cuando uno pisa por primera vez la universidad uno se siente perdido… Pero nosotros ayudamos a todos los estudiantes a que se sientan bien, a que sientan la universidad un lugar seguro, su casa”.

Durante éste mes, el programa de estudiantes orientadores se encuentra en su Campaña de Reclutamiento, en la que visitan día a día las facultades del campus en búsqueda de miembros que aporten a la gran tarea de guiar a los Gallitos y Jerezanas novicios en la vida universitaria.

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